Наука о питании животных (впрочем, как и любая другая) окружена массой мифов о кормлении собак и кошек. Некоторые из них основаны на научных фактах, которые утрируются, искажаются или применяются неправильно. Другие порождены эмоциональной привязанностью владельцев к своим питомцам, но потенциально опасны для здоровья последних. Давайте рассмотрим несколько распространенных мифов о питании и отделим факты от вымысла.

Из-за корма шерсть приобретает рыжий оттенок

Появление рыжего оттенка — это изменение окраса шерсти практически с любого обычного цвета на рыжий или рыжевато-коричневый. Сообщения об этом явлении поступают уже несколько лет, но случаи изменения окраса настолько редкие и противоречивые, что изучить их природу практически невозможно. Некоторые владельцы считают рацион питания одной из потенциальных причин появления рыжины на шерсти. Рассмотрим факты.

  • Нехватка питательных веществ. Действительно, недостаток определенных питательных веществ в рационе может негативно сказываться на качестве и цвете шерсти. Дефицит таких минеральных веществ, как медь и цинк, а также незаменимых аминокислот тирозина и фенилаланина может привести к изменению качества и цвета шерсти. Однако дефицит незаменимых питательных веществ вызывает серьезные проблемы со здоровьем, а не просто порыжение шерсти. Так, нехватка меди приводит к анемии, повреждениям кожи и замедлению роста; дефицит цинка вызывает повреждения кожи и ослабляет иммунную систему; недостаток фенилаланина вызывает неврологические расстройства. Кроме того, авторитетные компании по производству кормов для домашних питомцев следят, чтобы те содержали медь, цинк и аминокислоты в оптимальных количествах. Таким образом, дефицит этих веществ не является причиной изменения окраса собак и кошек.

  • Свекольный жом. Свекольный жом часто считают причиной приобретения рыжего оттенка шерстью собак из-за ассоциаций с красным цветом свеклы. Но свекольный жом, входящий в состав кормов для животных, не красный. Его получают из сахарной свеклы (а не красной), оставшейся после извлечения сахара, и в действительности он светло-серого цвета. Более того, нет никаких оснований говорить о связи между потреблением свекольного жома и изменением окраса у собак или кошек.

Реальные причины. Каковы же причины изменения цвета шерсти и приобретения ею рыжего оттенка? Как известно, это может быть реакцией на определенные факторы окружающей среды. В частности:

  • Воздействие солнечного света. От долгого пребывания на солнце темная шерсть питомца может выгореть и приобрести рыжеватый оттенок.

  • Окрашивание порфирином. В слезах и слюне животных содержится порфирин, который придает красноватый оттенок шерсти в области глаз. Такое окрашивание наблюдается у собак определенных пород с белой или светлой шерстью. Кроме того, если собака слишком тщательно вылизывает какие-то участки, попавший на шерсть порфирин может окрасить ее в красный цвет.

  • Уход за шерстью. Рыжий оттенок шерсти могут придавать средства для ухода, содержащие инсектициды (которые следует применять только под наблюдением ветеринарного врача). Чаще всего такой эффект наблюдается у собак белого или светлого окраса. Частая сушка феном также может приводить к ослаблению или выцветанию шерсти черного окраса.

  • Возраст. Темная шерсть с возрастом тускнеет и перед выпадением зачастую приобретает рыжий или рыжевато-коричневый оттенок.

Нехватка определенных веществ провоцирует копрофагию (поедание экскрементов)

Копрофагия (поедание экскрементов) — довольно распространенное явление у собак. Вопреки распространенному мнению, в большинстве случаев поедание экскрементов не связано с нехваткой одного или нескольких важных элементов в рационе собаки или наличием у нее желудочно-кишечных заболеваний. Рассмотрим факты.

  • В поедании экскрементов нет ничего необычного. Как бы сложно ни было владельцам принять этот факт, но поедание собаками экскрементов — довольно обычное явление. Дело в том, что собаки по своей природе — падальщики, охотно поедающие самые разные вещи, непривлекательные для людей. Большинство собак охотно едят фекалии представителей других видов, например лошадей, крупного рогатого скота, оленей или кроликов. Живущие с кошками собаки съедят кошачьи фекалии, если доберутся до лотка. Некоторые едят и фекалии собак — это часто встречается среди животных, живущих в питомниках или домах с несколькими собаками.

  • Возможная причина. Самки регулярно съедают кал своих щенков, чтобы поддерживать порядок в манеже и содержать малышей в чистоте. Кроме того, собаки быстро перенимают привычку к копрофагии у других животных, содержащихся в том же доме или питомнике. В некоторых случаях причиной копрофагии может быть скука или содержание в неубранных вольере или клетке.

  • Профилактика и обучение. Лучший способ не допустить поедания фекалий — это ограничить доступ к экскрементам: поддерживать чистоту во дворе, присматривать за собакой во время прогулок и не подпускать к фекалиям диких животных, например кроликов и оленей. Кроме того, полезно будет обучить собаку четко выполнять некоторые команды, например, «Фу!» и «Ко мне!». А регулярные прогулки, тренировки и развивающие игры — прекрасная профилактика любых поведенческих проблем, вызванных скукой.

Введение в рацион пивных дрожжей, лука или чеснока помогает отпугивать блох

Этот пищевой миф имеет долгую историю. Считается, что пивные дрожжи или тиамин (витамин группы B, содержащийся в дрожжах) можно использовать в качестве репеллента от наружных паразитов. Однако нет никаких доказательств того, что употребление пивных дрожжей, равно как и лука или чеснока, защищает от блох или других наружных паразитов. Рассмотрим факты.

  • Пивные дрожжи. Добавлять пивные дрожжи в рацион собаки для профилактики заражения блохами не только неэффективно, но и вредно.

  • Лук и чеснок. Ни один из этих продуктов никак не влияет на заражение собак наружными паразитами. Более того, в больших количествах лук и чеснок (которые собаки действительно любят) могут быть токсичны. Чрезмерное потребление лука может вызвать гемолитическую анемию, которая представляет угрозу для жизни. Точно так же потребление чрезмерного количества чеснока может вызвать повреждение эритроцитов и привести к анемии. Признаками отравления могут быть диарея, рвота, угнетенное состояние, повышение температуры и темный цвет мочи. При подозрении на отравление собаки луком или чесноком следует немедленно обратиться за ветеринарной помощью.

  • Принимайте соответствующие меры для профилактики заражения блохами. Если ваш питомец заразился блохами, проконсультируйтесь со своим ветеринарным врачом о методах их лечения и профилактики. Сегодня доступно множество эффективных и безопасных средств борьбы с блохами у собак и кошек.